Introduction:

 

            Une centrale nucléaire est un dispositif pour fabriquer de l'énergie électrique. Cependant, une centrale nucléaire présente des conséquences négatives, dangereuses pour l'environnement comme les déchets radioactifs. Une centrale nucléaire produit chaque année des dizaines de tonnes de déchets radioactifs.

            Il faut donc veiller à réduire au maximum cette pollution au quotidien en organisant un retraitement des déchets. Par ailleurs, lorsque la décision est prise darrêter définitivement la centrale nucléaire il faut penser à son démantèlement et à la dépollution du site.

 Source: http://upload.wikimedia.org

 

D'après cette image, cette centrale nucléaire qui produit des déchets radioactifs côtoie la nature.

 

Accroche:

 

Nous allons donc voir pourquoi ces centrales nucléaires sont dangereuses pour l'environnement, pourquoi nous fermons une centrale et comment on procède à la déconstruction d'une centrale.

 

 

A. Les déchets produits par une centrale nucléaire.

Lors du fonctionnement courant des réacteurs et des installations, dans lesquels sont utilisés les combustibles radioactifs comme l’uranium, les crayons de graphite contenant l'uranium sont régulièrement renouvelés et il faut alors recycler l’uranium usagé. Il est alors envoyé vers une usine de retraitement.

 

Un déchet radioactif est une matière radioactive pour laquelle aucun usage nest prévu.

C'est une substance qui n'est pas réutilisable, ni recyclable dans les conditions techniques et économiques actuelles.

Tout les éléments radioactifs y compris les déchets ont un déséquilibre dans le noyau atomique. Donc le rejet ou la dispersion dans l'environnement dun déchet radioactif n'est pas autorisé, celui-ci étant dangereux.

 

Certains déchets trop radioactifs sont conditionnés sous forme solide de façon à ce que leur retour dans l'environnement ne puisse s'effectuer avant que leur radioactivité n'ait diminué jusqu'au niveau admis par la commission internationale de protection radiologique.

Cependant une partie des déchets ne sont pas réutilisables, ni traitables. Ils sont donc entreposés dans des piscines en béton, sous terre ou sur terre. Ce sont des déchets radioactifs.

           

Les déchets radioactifs proviennent pour l'essentiel de l'industrie nucléaire (cependant, quelques autres industries utilisent le nucléaire à petite échelle comme les hôpitaux ou universités).

           

L'usine de retraitement de la Hague est un centre de retraitement des combustibles nucléaires situé en France, dans le département de la Manche, qui a commencé son activité en 1966, où on traite des combustibles venant notamment des centrales nucléaires de France, Allemagne, Belgique, Japon, Pays-Bas et Suisse. En un an, cette usine retraite environ 1700 tonnes de combustibles radioactifs. Cette usine est l'une des plus polluantes du monde. L'usine rejette en mer des effluents radioactifs: ce sont des rejets liquides ou gazeux provenant des traitement des combustibles usé qui après retraitement approprié, retournent dans l'environnement avec une dilution suffisante pour ne pas créer de risque d'exposition radioactive. Ces rejets sont encadrés par des autorisations spécifiques.

           

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B. Dé-construction d'une centrale nucléaire.

 

            Au bout de 40 à 60 ans, une centrale nucléaire vieillit, c'est pourquoi l'État décide d'arrêter le fonctionnement de la centrale pour des raisons environnementales et de sécurité.

Après la décision d'arrêter la centrale, on commence par retirer le combustible radioactif et faire la vidange des circuits. 99,9% de la radioactivité est alors éliminée.

            Après avoir retiré le combustible radioactif et avoir fait la vidange des circuits, on va démonter les équipements radioactifs et le bâtiment réacteur.

Au bout de 10 années de démantèlement d'une centrale, le terrain est désaffecté.

Ensuite il est prévu de laisser reposer le site pendant 50 ans.

 

Le démantèlement d'une centrale nucléaire est-il coûteux ?

Le coût du démantèlement d'une centrale nucléaire est très élevé, surtout pour les réacteurs. Par exemple au Royaume-Uni, le démantèlement de 35 réacteurs 9000 MW a eu pour coût total 103 milliards d'euros, soit en moyenne 2,9 milliards d'euros par réacteur.

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Conclusion:

Pour conclure, à l'heure actuelle aucune solution en faveur de l'environnement au problème des déchets radioactifs na été trouvée. Le vieillissement de la centrale nucléaire entraîne sa fermeture au bout de 40 à 60 ans. Le démantèlement d'une centrale est dangereux car la plupart des matériaux qui constituent la centrale sont devenue radioactifs mais également très coûteux (le coût du démantèlement d'une centrale peut s'élever jusque environ 15 milliard d'euros ou plus.)

Cependant des solutions sont en cours de test, comme les nouveau réacteurs EPR™ qui permettent une gestion optimisée du combustible, moins de production de déchets radioactifs et qui ont une durée de vie plus longue (60 ans au lieu de 40).

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